1. PendidikanSejarah Sejarah AmerikaKurangnya Kesatuan di Koloni Amerika Awal

Oleh Steve Wiegand

Salah satu pelajaran yang dipelajari penjajah dalam memerangi penduduk asli Amerika adalah bahwa jauh lebih efektif untuk mengoordinasikan upaya mereka daripada berperang sebagai koloni individu. Tetapi memutuskan unifikasi adalah ide yang bagus dan sebenarnya penyatuan ternyata menjadi dua hal yang sangat berbeda.

Konfederasi di New England

Hampir segera setelah mereka selesai memusnahkan Pequot, beberapa koloni New England mulai berbicara tentang bersatu dalam semacam kelompok tujuan umum. Gagasan itu muncul setidaknya sebagian dari ketakutan mereka bahwa suku-suku asli Amerika di kawasan itu akan mengalahkan para penjajah dan, pada suatu titik, memutuskan untuk bersatu.

Butuh waktu hampir enam tahun untuk menendangnya, tetapi pada Mei 1643, koloni-koloni Massachusetts, Plymouth, Connecticut, dan New Haven membentuk Konfederasi Koloni Serikat di Inggris Baru.

Piagam kelompok menyatakan tujuannya adalah untuk menjadi "liga persahabatan yang kokoh dan berkelanjutan untuk pelanggaran & pertahanan. . . baik untuk melestarikan dan menyebarkan kebenaran Injil dan untuk keselamatan dan kesejahteraan timbal balik. "

Masing-masing legislatif koloni - pengadilan umum - akan memilih dua wakil untuk komisi konfederasi, yang akan bertemu setidaknya sekali setahun dan juga pada "acara-acara khusus," seperti dimulainya perang. Perwakilan harus menjadi anggota gereja Puritan. Presiden komisi akan dipilih dari antara perwakilan secara tahunan, tetapi tidak memiliki kekuatan selain memoderasi rapat.

Para komisioner dapat mendeklarasikan perang, berdamai, dan membagi biaya militer di antara koloni-koloni anggota secara proporsional dengan populasi mereka. Tetapi persetujuan pajak yang dikenakan untuk membayar operasi militer harus disetujui oleh semua pengadilan umum koloni. Komisi tersebut juga dapat membuat rekomendasi untuk masing-masing koloni, menyelesaikan perselisihan perbatasan (yang jumlahnya banyak), dan menyediakan untuk menangkap dan mengembalikan buron, terutama pelayan kontrak yang melarikan diri.

Tidak ada koloni yang terikat oleh apa pun kecuali pengadilan umum menyetujui, dan Konfederasi menjamin kemerdekaan masing-masing koloni untuk membuat aturan sendiri dalam batas-batasnya sendiri.

Kolonis berdebat tentang penyatuan

Rencana penyatuan tampak bagus di atas kertas, tetapi pertengkaran di antara koloni-koloni dimulai segera. Massachusetts, yang sebagai koloni terbesar dan paling makmur adalah semacam pengganggu regional, memveto permintaan oleh beberapa komunitas di tempat yang sekarang Maine untuk bergabung, terutama karena para pemimpin Massachusetts memiliki desain untuk menganeksasi wilayah tersebut. Tidak ada yang ingin membiarkan Rhode Island masuk. Tempat itu penuh dengan apa yang oleh kebanyakan orang Puritan dianggap sebagai orang aneh dan pembuat onar, dan itu tidak akan setuju untuk memulangkan pelayan yang melarikan diri.

Connecticut dan New Haven (yang terakhir diserap oleh mantan pada tahun 1664) tidak mendukung Massachusetts mengambil beberapa tanah dari Perancis, dan Massachusetts menolak untuk membantu Connecticut dan New Haven mendapatkan sebidang real estat yang dikendalikan oleh Belanda. Massachusetts dan Connecticut berdebat tentang tanah yang sebelumnya dimiliki oleh Pequots. Dan Plymouth sangat kecil, tidak memperhatikan apa pun yang diinginkannya. Akibatnya, Konfederasi hampir tidak menghasilkan apa-apa dalam tiga dekade pertama keberadaannya.

Aliansi itu memang berguna, namun, ketika perang Raja Philip pecah. Masing-masing koloni anggota sepakat untuk menyediakan kuota khusus wajib militer untuk perang dan membiayai upaya militer.

Tetapi begitu pertempuran berhenti, Massachusetts memperjelas bahwa itu sangat jengkel oleh kenyataan bahwa sementara biaya pertahanan timbal balik telah dibagi menurut populasi koloni, itu hanya mendapat jumlah kursi yang sama di komisi seperti yang lainnya. Itu berarti warganya membayar lebih dari warga koloni lain, tetapi tidak mendapatkan lebih banyak suara dalam keputusan Konfederasi. Masalah itu akan muncul lagi untuk orang Amerika masa depan yang mencoba membentuk demokrasi perwakilan.

Semua masalah menjadi diperdebatkan pada tahun 1684, ketika Konfederasi dibubarkan oleh para pejabat Inggris yang telah mulai menegaskan kembali dominasi mereka di wilayah tersebut dengan mencabut piagam kolonial. Tetapi inspirasi yang diberikan oleh Konfederasi New England akan jauh melampaui pengaruhnya pada saat itu.

Itu adalah batu loncatan pertama menuju pembentukan persatuan koloni individu. Seperti dapat dilihat di Bab 5, ini membantu memacu upaya pada 1754 dari tujuh koloni untuk membentuk persatuan - dan pada 1776, ketika 13 koloni mulai mengeksplorasi ide yang sama.

Mendapat berita dan berkeliling di awal koloni Amerika

Selain hambatan politik yang dihadapi koloni dalam berkumpul, ada masalah dalam mencoba bergerak dan berkomunikasi satu sama lain.

Jalan hanya sedikit, dan sering kali tidak layak untuk ditemukan: Di Massachusetts, salju benar-benar meningkatkan perjalanan dengan mengisi lubang seperti jurang. Tidak sampai tahun 1766 layanan kereta reguler dibuka antara Philadelphia dan New York - dan itu memakan waktu tiga hari untuk menempuh jarak 94 mil. New York ke Boston adalah lima sampai enam hari, dan itu dalam cuaca yang baik.

Perjalanan dengan air di sepanjang pantai, terutama untuk jarak yang lebih jauh, umumnya lebih cepat, tetapi tidak dapat diprediksi, tergantung pada pasang surut, badai, menghindari serangan bajak laut, dan kelaikan kapal. Bahkan kemudian, pergi dari New York ke Inggris seringkali lebih mudah daripada pergi dari New York ke Charleston. Benjamin Franklin, misalnya, melakukan delapan perjalanan bolak-balik melintasi Atlantik ke Eropa selama masa hidupnya, yang hampir pasti lebih sering daripada dia mengunjungi Carolina Selatan.

Menerima surat mirip dengan memenangkan lotre: kejutan menyenangkan yang jarang terjadi. Dibawa oleh pengendara post, ia melakukan perjalanan hanya ketika cukup dari itu menumpuk di satu lokasi yang dianggap sepadan dengan kesulitan untuk dikirim ke yang lain. Diperkirakan bahwa lebih sedikit surat yang dikirim di semua koloni Amerika sepanjang tahun 1753 daripada di New York City dalam satu hari pada tahun 1904.

Bahkan mendapatkan berita lokal tidak pasti. Sementara mesin cetak pertama di Amerika tiba pada tahun 1636 di Cambridge Massachusetts sebagai perusahaan dari sebuah perguruan tinggi baru bernama Harvard, surat kabar pertama tidak muncul sampai 1690. Disebut Publick Occurrences, koran itu berjanji untuk keluar sebulan sekali “atau jika ada kekenyangan kejadian lebih sering terjadi. ”(Hanya keluar sekali dan kemudian berhenti publikasi.) Pada 1740, hanya ada 16 surat kabar di seluruh 13 koloni, tidak ada yang setiap hari. Pada 1776, hanya ada 37, dengan total sirkulasi 5.000 di negara 2,5 juta.

Oleh karena itu sebagian besar penjajah tinggal dekat dengan rumah, dengan sedikit pengetahuan tentang apa yang terjadi di koloni lain. Sifat manusia sebagai apa adanya, yang, tentu saja, menyebabkan penduduk suatu daerah mengembangkan kecurigaan dan stereotip tentang wilayah lain. Berdasarkan satu pengalaman buruk dengan pedagang Boston, seorang warga Virgin mungkin menganggap semua warga New England sebagai orang yang benar sendiri, tidak ramah, dan kurang terhormat dalam bisnis. Bostoner, pada gilirannya, mungkin menganggap semua warga Virgin secara moral lemah, terlalu akrab, dan lebih bodoh daripada sekantong palu.

Koloni Inggris telah dihuni pada waktu yang berbeda oleh orang-orang yang berbeda dan untuk alasan yang berbeda. Mereka juga umumnya ditinggalkan sendirian oleh pemerintah Inggris. Itu akan berubah.

13 koloni Amerika